크리스마스 (성탄절)

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크리스마스 트리와 선물

크리스마스(Christmas)는 신구교를 막론하고 기독교 최대의 축제일로, 성탄절(聖誕節) 또는 기독탄신일이라고 한다. 일반적으로 예수 그리스도의 탄생을 기념하는 날이라 알려져 있다. 날짜는 12월 25일이며 율리우스력을 따르는 러시아정교회 등 일부에서는 양력 1월 7일경에 지킨다. 성경에는 그리스도의 탄생 날짜가 명시되어 있지 않다. 크리스마스를 12월 25일에 지키는 풍습은 고대 페르시아에서 기원한 태양신 미트라교의 축제에서 유래했다. 4세기경 기독교가 세속화되는 과정에서 태양신 미트라의 탄생일인 12월 25일을 예수님의 탄생일로 정해 지키기 시작한 것이다.[1] 크리스마스는 영어권에서 사용하는 명칭으로, 그리스도(Christ)와 가톨릭의 예배 의식인 '미사'를 의미하는 매스(mass)의 합성어다.[2] 프랑스어로는 노엘(Noël), 스페인어는 나비다드(Navidad), 이탈리아어는 나탈레(Natale)라고 한다.

크리스마스, 예수님 탄생일 아니다

12월 25일을 예수 그리스도의 탄생일로 기념하는 것은 성경에서 전혀 근거를 찾을 수 없다. 예수님의 탄생에 대한 기록은 마태복음누가복음에서 찾을 수 있는데[3][4] 탄생 시기에 관해서는 누가복음에 힌트가 있다. 누가복음에 따르면 예수님이 베들레헴의 한 민가에서 탄생하신 그 밤에, 목자들이 밤에 밖에서 양 떼를 돌보고 있었다.[5] 이스라엘의 기후는 여름에 고온건조하고 겨울에 상대적으로 저온다습하다. 강수량과 기온 면에서 지역별 편차가 크나 대략 11월부터 4월까지 우기이며 12월은 겨울에 해당한다. 베들레헴은 지중해 동쪽 고원 지대에 위치해 여름에도 기온이 낮은 편이며[6] 12월에는 눈이 내리기도 한다. 이 때문에 학자들은 목자들이 밤에 밖에서 양을 돌보았다는 사실을 근거로 예수님의 탄생 시기를 겨울이 아닌 봄으로 추정한다.[7][8]

크리스마스의 기원

12월 25일은 로마 달력에서 1년 중 낮의 길이가 가장 짧은 동지이며, 태양신 미트라의 탄생일이었다. 로마 제국에서 태양신 미트라는 '정복되지 않는 태양'이라는 뜻의 '솔 인빅투스(Sol Invictus)'로도 불렸다.[9] 솔 인빅투스, 즉 미트라는 274년 군인 출신인 로마 황제 아우렐리아누스(Lucius Domitius Aureliauns)에 의해 황제의 수호신으로 간주되었다. 그는 그해 로마에 솔 인빅투스를 위한 신전을 짓고 12월 25일을 태양절로 선포했다.[10]

이탈리아 로마 바티칸 박물관: 고대 로마의 미트라, 솔 인빅투스로 묘사

태양신 미트라의 탄생일인 12월 25일을 예수 그리스도의 탄생일로 정한 것은 4세기의 일이다. 354년 로마 감독(오늘날의 교황) 리베리우스 시대에 로마 교회는 12월 25일 크리스마스를 교회의 절기로 지켰다. 필로칼루스의 달력이 이 사실을 뒷받침한다. 이에 대해 12월 25일을 크리스마스로 기념하기 시작한 것은 336년부터였고 354년에는 교회의 공식적인 절기가 되었다는 설명도 있다.[11][12] 교회사에 따르면, 고대 로마에는 12월에 세 가지 축제가 벌어졌다. 사투르날리아(Saturnalia), 시길라리아(Sigillaria), 브루말리아(Brumalia) 축제다.[13]

  • 사투르날리아(Saturnalia)는 고대 로마 종교에서 숭배하는 새턴(Saturn), 라틴어로는 사투르누스(Saturnus)라는 농경신의 제사 기간에 벌인 축제를 말한다. 12월 초부터 하순까지 이어지는데, 이 기간에는 노예도 주인처럼 행세하는 등 빈부귀천을 막론하고 환락에 취했고, 상록수를 집 안에 들여와 장식하거나 선물을 주고받았다.[13][14][15][16]
  • 시길라리아(Sigillaria)는 12월 하순에 지켰던 축제로, 작은 신상(神像)을 서로 주고받으며 어린이들에게는 인형을 주어 즐기게 했다.[13][17]
태양신으로 묘사된 그리스도, 3세기 로마의 천장 모자이크화
  • 브루말리아(Brumalia)는 동지제로 태양의 떠오름을 축하하는 절기였다. 낮의 길이가 가장 짧은 동짓날로부터 해가 다시 길어지므로 태양의 힘이 커진다고 믿어 축제를 벌였다.[13]

당시 대중적인 축제에 가담할 수 없었던 로마의 기독교인들은 그리스도가 태양이 나온 후에 탄생하셨다는 것이 적합하다는 명분을 만들어 12월 25일을 그리스도의 탄생일로 정해 축제를 즐기기 시작했다.[13]

이후 16세기 종교개혁 당시 청교도들은 크리스마스가 이교도의 풍습이며 향락적이라고 비판했다. 17세기 영국에서는 크리스마스를 법적으로 금지했고,[18] 장로교 신도들도 금지 법안을 만들고자 했으나 실패했다.[15][19]

그러나 18세기 들어 영국에서 크리스마스를 공휴일로 정해 기념하기 시작했고, 19세기 중엽부터는 크리스마스 트리와 크리스마스 카드, 캐럴과 산타클로스 풍습이 더해지면서 크리스마스는 세계인의 축제로 급속히 확대됐다.[19]

크리스마스 풍습

크리스마스 트리

크리스마스 트리(Christmas tree)는 대개 전나무, 소나무 같은 상록침엽수를 전구, 솜, 리본 등으로 장식해 만든다. 크리스마스 트리는 고대 이교도 유럽인들의 관습에서 유래했다고 전해진다. 이교도 유럽인들은 나무를 숭배했는데, 그들은 기독교로 개종한 후에도 크리스마스를 전후해 악령을 쫓아내기 위해 집 출입구나 집 안에 나무를 들여놓았다고 한다.[20]

크리스마스 카드와 선물

크리스마스 카드(Christmas card)는 1843년 영국의 예술 후원자이자 교육자였던 헨리 콜(Sir Henry Cole)이 화가 존 호슬리(John Callcott Horsley)에게 의뢰하여 제작한 1000장의 카드가 최초로 알려진다. 19세기 후반 세계 각국의 우편 제도가 발달하면서 크리스마스를 전후로 카드를 주고받는 풍습이 널리 유행하게 되었다.[21][22]

선물을 주고받는 풍습은 로마시대 태양신 축제인 사투르날리아 기간에 사람들이 양초나 인형을 선물로 교환한 데서 전승되었다.[23][24] 한국의 개신교회에서는 크리스마스 전야에 교인들이 모여 밤새 연극을 하거나 오락을 즐기며 선물을 교환하는 행사를 열고, 크리스마스 새벽에는 '새벽송'이라 하여 교인들의 집을 돌아다니며 집 앞에서 캐럴을 부르는 풍습이 있었다.[25]

산타클로스

산타클로스(Santa Claus)는 3–4세기경 소아시아(오늘날의 터키)의 도시 미라(Myra)의 주교였던 니콜라우스(Saint Nicholas, 270–343)라는 실존 인물을 모델로 가공되었다. 그는 가난하고 불행한 이들을 돕고 자선을 베풀었다고 전해지는데, 사후 가톨릭교회가 어린이, 선원, 미혼 처녀, 상인, 전당포업자 등의 수호성인으로 정하고 12월 6일을 그의 축일로 삼았다. 그의 전설은 장난꾸러기 아이를 처벌하고 착한 아이에게 선물을 준다는 마술사에 대한 북유럽 민담과 결합, 성 니콜라우스의 날은 축일 전야에 어린이들의 베개 밑, 신발, 접시 등에 작은 선물을 주는 풍습이 생겨났다.[26][27] 아메리카 신대륙으로 이주한 네덜란드인들이 가톨릭의 관습을 이어 '산테클라스'라고 불렀고, 이것이 현재의 영어식 발음인 산타클로스로 굳어졌다.[28][29]

오늘날 빨간 옷을 입은 통통한 몸매의 산타클로스는 1931년 미국의 음료 회사인 코카콜라 광고를 통해 대중화됐다.[30] 코카콜라는 겨울철에 판매량이 줄자 회사 로고 색깔을 상징하는 빨간색 옷을 입고, 콜라의 거품처럼 풍성한 수염을 기른 친근한 이미지의 산타클로스를 만들어 마케팅에 적극 활용했다.[28]

산타클로스와 함께 등장하는 빨간 코 순록 '루돌프'도 미국에서 상업적으로 만들어진 캐릭터다. 1939년 미국 시카고 '몽고메리워드'라는 백화점의 카피라이터가 고안해 백화점 광고에 활용했다.[31]

크리스마스에 대한 성경적 견해

역사적 근거만 보더라도 크리스마스는 예수님 탄생일이 아니요 이교에서 유래한 풍습이다. 아무리 오랜 세월 동안 수많은 교회에서 행하던 관습이라 해도 태양신의 탄생일에서 비롯된 이날을 기념하는 것은 비성경적이며 하나님의 뜻에 위배된다. 성경을 보면 하나님은 다른 신들을 섬기는 자들의 행위를 본받지 말라고 경고하셨으며, 이스라엘 백성들이 하나님의 율례와 규례를 무시하고 이방인의 규례대로 행했을 때 그들을 징벌하셨다.

너는 스스로 삼가서 네 앞에서 멸망한 그들의 자취를 밟아 올무에 들지 말라 또 그들의 신을 탐구하여 이르기를 이 민족들은 그 신들을 어떻게 위하였는고 나도 그와 같이 하겠다 하지 말라

- 신명기 12:30

나 주 여호와가 말하노라 너희가 칼을 두려워하니 내가 칼로 너희에게 임하게 하고 너희를 그 성읍 가운데서 끌어내어 타국인의 손에 붙여 너희에게 벌을 내리리니 너희가 칼에 엎드러질 것이라 내가 이스라엘 변경에서 너희를 국문하리니 너희가 나를 여호와인 줄 알리라 이 성읍은 너희 가마가 되지 아니하고 너희는 그 가운데 고기가 되지 아니할지라 내가 너희를 이스라엘 변경에서 국문하리니 너희가 나를 여호와인 줄 알리라 너희가 내 율례를 행치 아니하며 규례를 지키지 아니하고 너희 사면에 있는 이방인의 규례대로 행하였느니라 하셨다 하라

- 에스겔 11:8-12


같이 보기

관련 영상

  • 크리스마스는 예수님 탄생일이 아니다

각주

  1. "온 세상이 즐겁다. '크리스마스(Christmas)'". 《미디어파인》. 2020. 12. 16. 로마사를 보면 이 축제는 336년경 로마에서 12월 25일 거행되었지만 동로마 제국에서는 1월 6일을 기념했다. 하지만 동방교회도 4세기에 점차 12월 25일을 예수 탄생일로 기념하기 시작했고 예루살렘도 오랫동안 크리스마스를 반대하다 결국 용인했다. 
  2. "크리스마스(Christmas)", 《국어대사전》, 삼성문화사, 1990, 1658쪽
  3. 마태복음 2:1-11. 헤롯왕 때에 예수께서 유대 베들레헴에서 나시매 
  4. 누가복음 2:1-20. 오늘날 다윗의 동네에 너희를 위하여 구주가 나셨으니 곧 그리스도 주시니라 
  5. 누가복음 2:6-8. 그때에 해산할 날이 차서 맏아들을 낳아 강보로 싸서 구유에 뉘었으니 ... 그 지경에 목자들이 밖에서 밤에 자기 양떼를 지키더니 
  6. 폴 라이트, 《손에 잡히는 성경 지도》, 이용중 역, 부흥과개혁사, 2014, 30·32쪽
  7. Richard V. Barnett, 《The Case for Israel》, Writers Republic LLC, 2020, p.35, "If we remember during the birth of Jesus the shepherds were attending the sheep at night in the field, this is not something that is done in the winter. Furthermore there was a census taken at that time, which more likely occurred during the spring or autumn months."
  8. John Schwarz, 《A Handbook of the Christian Faith》, Bethany House, 2004, p.76, "As for the celebration of Christmas, many suppose that Jesus' birth may have been in the spring(shepherds and sheep in the fields, the wise men traveling to Jerusalem) rather than winter."
  9. Minou Reeves, 《Mithras: The Invincible Sun God of Persia and the Conquering God of Rome》, Garnet Publishing, 2023
  10. "크리스마스는 예수 탄생일이 아니라 예수 탄생기념일". 《동아일보》. 2018. 12. 22.
  11. "Why Is Christmas in December?", 《Britannica》, "The church in Rome began formally celebrating Christmas on December 25 in 336, during the reign of the emperor Constantine."
  12. "재미있는 성탄이야기". 《가톨릭신문》. 2003. 12. 21. 교회가 공식적으로 예수 성탄 대축일을 12월 25일로 정한 것은 354년이다. 그러나 로마에서 쓰여진 「주교 사망록」에 따르면 로마 교회는 이미 336년부터 12월 25일을 예수 성탄 대축일로 지냈다고 한다. 이후 예수 성탄 대축일은 5세기 초에 교회에 의해 공식 선포되었다. 
  13. 13.0 13.1 13.2 13.3 13.4 송낙원, 《교회사》, 이건사, 1981, 174-175쪽
  14. "Saturnalia", 《Britannica》
  15. 15.0 15.1 “새빨간 거짓말 '크리스마스'의 비밀”, 《EBS》, 2014. 12. 25. 
  16. “정태남의 TRAVEL & CULTURE, 이탈리아 로마(Roma)”, 《포브스코리아》, 2020. 2. 23. 
  17. "Sigillárĭa", 《라틴어 사전》, "작은 초상을 여기저기 서로 보내며 지내던 축제, 작은 신상(神像) 또는 초상, Satúrnus 축제일에 서로 주고 받던 작은 선물"
  18. “신성 모독적인 '메리 크리스마스', 《조선일보》, 2019. 12. 10. 
  19. 19.0 19.1 "성탄절(聖誕節)", 《한국민속대백과사전》
  20. "Christmas tree", 《Britannica》
  21. "크리스마스 카드", 《두산백과》
  22. “최초로 인쇄된 성탄절 카드의 몸값”, 《조선일보》, 2016. 12. 17. 
  23. "Saturnálĭa", 《라틴어 사전》
  24. "공포의 성탄선물". 《미주 한국일보》. 2019. 12. 25.
  25. “코로나 크리스마스”, 《중부일보》, 2020. 12. 23. 
  26. "St. Nicholas". 《Britannica》. 
  27. "St. Nicholas Day". 《Britannica》. 
  28. 28.0 28.1 김규회, "산타클로스는 항상 같은 모습이었다?", 《의심 많은 교양인을 위한 상식의 반전 101》, 끌리는책, 2012
  29. "산타클로스", 《가톨릭 길라잡이-가톨릭대사전》. 천주교 서울대교구.
  30. "Five Things You Never Knew About Santa Claus and Coca-Cola", 《Coca-Cola Company》
  31. “루돌프 사슴 코의 교훈”, 《동아일보》, 2019. 12. 23.